Continúa el miedo en las calles de Irak

La escuela de Shuhada se encuentra en lo que fue uno de los frentes más violentos de Irak, en el antiguo bastión de Isis de Faluya. Los niños y niñas tienen que caminar por un camino de tierra, cuyos bordes están recubiertos de ladrillos pintados de rojo y con señales de calavera y huesos cruzados que advierten del riesgo que existe más allá de la frontera improvisada: las minas terrestres colocadas por el grupo extremista.

Cientos de dispositivos caseros están enterrados en los campos, dentro de casas dañadas por la guerra y debajo de las carreteras, formando un cinturón densamente lleno que se extiende a lo largo de 15 km y más. La vida cotidiana de los habitantes del barrio de Shuhada, en el sur de Fallujah, está determinada por los campos de minas que los rodean. Ellos dictan dónde pueden vivir, caminar, cultivar y permitir que los niños jueguen.

Un conflicto que sigue causando muertes

Fallujah, una de las primeras ciudades iraquíes que se recuperó del autoproclamado califato del Estado islámico, se ha quedado con el legado persistente y mortal del conflicto.

Al finalizar las clases de la mañana, llegan los minibuses y los padres a pie para recoger a los niños. Otros se van juntos en pequeños grupos para volver a casa por rutas seguras y marcadas por el Halo Trust, la organización benéfica británica de desminado.

La reapertura de la escuela fue una prioridad, ya que las familias comenzaron a regresar lentamente a la ciudad. “Antes era imposible, así que a los niños se les enseñaba en caravanas”, dice Sami Hamad Abbas, subdirector de la escuela. El peligro que representan las zonas no despejadas se transmite semanalmente a los alumnos.

“Todos los jueves tenemos una asamblea matutina dentro de la escuela”, añade Abbas. “Les decimos sobre el peligro de las minas y les decimos qué rutas seguras tomar.” Aún así, la naturaleza del riesgo no siempre es constante, dice.

“En los últimos días ha estado lloviendo[suavizando el suelo], así que les dijimos a los niños que se quedaran en casa porque era más peligroso“. Y Faluya simboliza un problema mucho más amplio.

Efectividad mortal de Isis

Los artefactos que Isis produce sobre una base semi-industrial para colocar en grandes campos minados de barrera están dispersos por todo el norte y el oeste de Iraq, desde Mosul -el lugar donde se encuentra la última base del grupo- hasta al-Qaim en la frontera con Siria, donde el grupo sigue luchando, lo que contribuye al desplazamiento de unos 1,7 millones de iraquíes.

La cuestión no es exclusiva de Iraq. Minas caseras similares se han encontrado desde Afganistán hasta Siria y Yemen, una amenaza cada vez mayor que recientemente ha hecho retroceder los esfuerzos mundiales para reducir el número de víctimas de las minas terrestres.

Si Shuhada es afortunado de alguna manera, es porque, como uno de los primeros barrios iraquíes liberados de Isis, los artefactos -a diferencia de las minas de la era de la guerra fría- están degenerando lentamente.

El vecindario es también el centro de esfuerzos innovadores para limpiar su contaminación minera. Entre las organizaciones involucradas se encuentra Halo Trust, con sede en Gran Bretaña, que comenzó a trabajar allí este verano. La organización está capacitando a los iraquíes locales en técnicas de desminado más rápidas y baratas, utilizando excavadoras mecánicas blindadas que tamizan el suelo.

A poca distancia de la escuela, en al-Nuaimiya, la casa de la familia de Abdel Latif, de 26 años de edad, se encuentra frente a una zanja seca que antes se utilizaba para regar campos de trigo y cebada. Los niños juegan delante de la casa.

Inseguridad en tu propia casa

Explica que, debido al peligro, no pueden salir de la frontera de su pequeño hogar. La razón es clara de inmediato. En el campo junto a su granja semidestruida, el viento y la lluvia han dejado al descubierto docenas de minas terrestres a menos de 20 metros de donde juegan los niños.

“Cuatro hombres murieron el año pasado buscando metal en la zanja después de activar una mina”, dice. Los residentes se sienten frustrados por la lentitud de la remoción, lo que hace que al menos un hombre de la localidad intente desactivar las minas por sí mismo.

“La gente de desactivación de bombas del ejército iraquí vino”, explica con enfado, “pero se fueron y, desde entonces, no han regresado”.

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