El sirio que vivía en un aeropuerto se muda a Canadá

Hassan al-Kontar vive en Canadá desde hace poco menos de un mes. Pero el refugiado sirio, que llegó a los titulares mundiales después de quedarse varado en un aeropuerto de Malasia durante más de ocho meses en 2018, está tan ocupado con las solicitudes de los medios de comunicación que bromea que solo ha logrado salir a la nieve un puñado de veces. “Es como vivir en el aeropuerto, todas las entrevistas. Pero obviamente no puedes comparar a los dos “, dice Kontar, de 37 años.” Whistler es un lugar increíble. No hay nada más que naturaleza, aire fresco, gente maravillosa y nieve hermosa “.

Kontar estaba trabajando en Dubai cuando estalló la guerra en Siria en 2011. Sabiendo que se vería obligado a luchar si regresaba a su hogar, Kontar permaneció en los Emiratos Árabes Unidos después de que su pasaporte y su visa de trabajo expiraran, y finalmente fue deportado a Malasia. Después de que se le negara la entrada a Camboya, Ecuador, Malasia y Turquía, Kontar, un drife pacifista y minoritario de la provincia de Sweida, se encontró varado en la sección de llegadas del aeropuerto de Kuala Lumpur, una zona de tránsito sin restaurantes ni tiendas. Durante ocho meses, durmió debajo de las escaleras, se bañó en un baño para discapacitados y comió comidas donadas de la aerolínea.

Una nueva vida

Se siente afortunado de haber recibido asilo, un estatus alcanzado con la ayuda de unos pocos canadienses que llama su “equipo vengador”, que lo patrocinó en privado para el reasentamiento. Sin embargo, siempre tiene el peso de saber que, aunque ha logrado salvaguardarse, muchos otros no.

“La culpa. La culpa siempre está ahí ”, suspira. “Todavía estoy recibiendo comentarios de odio, y eso es muy difícil. … Pero el odio es fuerte, especialmente de Malasia y el mundo árabe, incluso de Siria: siempre encuentran algo que criticar. Para algunos traicioné a mi país, para otros soy un cobarde que huyó de sus deberes “.

Él lucha contra la negatividad tratando de encontrar soluciones. Presiona en nombre de los detenidos en Manus Island, el centro de detención en alta mar de Australia, habla en las escuelas canadienses sobre su experiencia y está utilizando su historia para ampliar el conocimiento sobre lo que está sucediendo en Siria. Pero también reconoce sus propias limitaciones.

“Cuanto más aprendo [sobre cómo ayudar], más confuso me pongo. ¿Que puedo hacer? Estoy limitado en mi poder “, dice. “Pero necesito ser positivo, para mí y mi familia, y para otros refugiados. Aprendemos de nuestros errores y encontramos fuerza en nosotros mismos. Trato de decirles a todos que hay un héroe dentro de cada uno de nosotros … necesitas creer en lo que estás haciendo “.

Kontar ahora vive con uno de sus propios héroes de la vida real, Laurie Cooper, una consultora de relaciones con los medios de Whistler que, junto con algunos amigos, organizó el reasentamiento de Kontar. Kontar incluso consiguió su propia versión de un final de Hollywood para una historia que ha generado múltiples comparaciones con la Terminal de Steven Spielberg: sus documentos de asilo llegaron justo a tiempo para Navidad.

Vive en una cabaña de troncos en el borde del bosque con Cooper, su familia y sus mascotas, y es tratado como un famoso cuando van a la ciudad. “Ha sido muy bien recibido por la comunidad aquí”, dice Cooper. “No podemos caminar por el pueblo sin que la gente se acerque a saludarlo, le dé un abrazo, le dé la bienvenida a Whistler, le compre un café o le dé cinco dólares”.

La importancia de las buenas personas

Kontar cree que son personas como Cooper, que ha ayudado con más de 30 reasentamientos de refugiados en Canadá, quienes cambiarán las cosas en un mundo cada vez más hostil para los migrantes y los refugiados. “Cuando se trata de organizaciones, las Naciones Unidas o los sistemas globales, nos han fallado, no solo a nosotros como sirios, sino a los yemeníes, iraquíes, rohingya, todos los que necesitan ayuda”, dice Kontar. “Estoy tratando de concentrarme en las personas normales que disfrutan de sus vidas normales desde sus salas de estar normales. Pueden marcar la diferencia si deciden: todo lo que tenemos que hacer es educarlos, ilustrarlos sobre lo que está sucediendo y mostrarles cómo pueden ayudar “.

Kontar señala su propia historia: a pesar de sus muchas entrevistas internacionales desde el aeropuerto de Kuala Lumpur, solo un abogado refugiado se ofreció como voluntario para ayudarlo con su caso; Al final, era el único que necesitaba. “Si hay alguien que esté dispuesto a ayudar a alguien en cualquier lugar, intente ofrecerse como voluntario, intente ayudar, intente hacer algo”, insta. “La gente lee estas historias [sobre migrantes] y se siente triste y luego duda, pero no es tan difícil. Puedes hacerlo. Puedes ayudar.”

Kontar no ha visto a su familia en una década. Vio desde lejos como amigos y familiares en Siria se casaron y tuvieron hijos. La guerra estalló. Su padre murió. Su ciudad fue atacada por Isis. Y todo el tiempo, él estaba pensando, “No estoy allí”, dice.

“No podría estar allí. Esa es una tristeza que te hace sentir que nunca te dejará, que te romperá o te dañará. “Ahora siento que me estoy quedando sin tiempo, que necesito hacerlos felices, como que quiero que prueben lo que estoy probando ahora”.

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